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如何在两年内白手起家到身家百万

简述:前段时间,我写过一篇关于为什么你应该在那时候辞职,在文中列举了一些理由。这并不是煽情的鼓动你要自主创业,而是提醒你:你所在的公司正逐渐变得陈旧、腐坏,这让你不得不选择离开。 当然很多人也许会问:那下一步是什么呢?我应该做些什么? 我问过很多这么做的人,..

前段时间,我写过一篇关于“为什么你应该在那时候辞职”,在文中列举了一些理由。这并不是煽情的鼓动你要自主创业,而是提醒你:你所在的公司正逐渐变得陈旧、腐坏,这让你不得不选择离开。

当然很多人也许会问:“那下一步是什么呢?我应该做些什么?”

我问过很多这么做的人,他们在做什么呢?“你是如何放弃你原有的工作,并且赚到自己的第一桶金?”

不是每个人都有机会成为 Mark Zuckerberg 或者 Larry Page。不是每个人都有决心从大学退学,做出像 iPhone、时光机这样的产品,或者是一种新型的马桶,能够根据如厕者的体型来重置大小。

有人可能会很轻松的放弃现有工作,让自己过的很好;也有人可能会在辞职之后简简单单赚足 100 万美金。不过电影里的 Justin Timberlake 有句台词说到:一百万还不够酷,十个亿才过瘾。

当然实际上,能赚到一百万在通常情况下还是比较酷的事情。能获得数以亿计风险投资的人毕竟在少数。如果自己做老板,赚上一百万美金会是件挺好的事,有了财务自由之后,就能放心大胆的去做你想做的事情了。

我联系了Braintree公司创始人 Bryan Johnson,他们为 Open TableUberAirbnb 等商家提供信用卡或者支付业务。从跟他的交流中,我发现他的创业过程十分有趣。

2007 年,Bryan 还是 Sears 的一名经理,在他辞职后的两年内,平均每年能赚一百多万美金。Braintree 逐渐发展壮大,并从 Accel 和其他投资机构获得了 7 千万美元的投资。

“你如何做到这些的?初始阶段都做了些什么?”我问他。

“我实在是厌烦了我的工作,我也不喜欢每天拿着固定的死工资。之前我曾做过信用卡业务方面的销售工作,我到外面去找餐馆和零售商家,说服他们使用我们公司的业务。所以后来我想,为什么要帮别的公司来做这个,而不是我自己着手创业呢。”

第一点:干掉中间商。Bryan 并没有回到他之前做销售员的公司,而是自己直接联系上商家,跟他们签订转售协议。Bryan 在离开 Sears 之前就做好了这一切。

很多人会问我这样的问题:“我现在还有工作,是否可以同时拿 VC 的钱?”当然不行!你得让自己快速行动起来,VC 们需要的是那些有魄力的人。

第二点:选择做一个乏味的领域。每个人都在寻找“The Next Big Thing”。这无异于在土星上寻找稀土矿物,相当艰难。不要做这些!Bryan 选择了世界上所有商家都需要的业务,并且他相信这个产业将会出现爆发式的增长,因为网上商店将会如雨后春笋般出现。你要做的并不一定就是新鲜的事物,做旧的就行,别人做过的东西,你把它做的更好一点。当你变得比那些充斥着官僚作风的巨头们更加聪明、灵巧的时候,你就可以提供给客户更好、更贴心的销售和服务,客户也会自然而然的转向与你的合作了。

第三点:找到你的客户。对创业者而言,这可能是最重要的事情人们总想走上一条“神奇的道路”,比如拿到风险资金、辞职、做产品、然后突然间就拥有了百万数量的用户。但实际情况并不是这样。

Bryan 在他接触过的 12 家商家里,找到了 10 家愿意把信用卡业务交给他。他意识到如果要辞职的话,他需要每个月赚够 2100 美元。有了 10 家客户以后,他每个月能赚 6200 美元,所以他在经济上有了保障。于是他选择了离职并很快开展了自己的事业。

第四点:时刻想着建立信誉度。原则上一般是“时刻想着赚钱”,但对于 Bryan 来说这一点已经做到了。在他的 10 家客户那里,每张信用卡的消费都会为他带来利润。

“我不想到大街上漫无目的的寻找客户,”Bryan 说,“我需要做的是像客户一样找到在线交易的方法。有人建议我开个博客,写博客的话我就要坦诚相见,否则开博客也无济于事。于是我开始撰文探讨信用卡产业领域里的动态,包括一些不择手段的商业行为,以及商家如何被利用。我把这些文章放到当时几家主要的社交网站上,包括 DiggRedditStumbleUpon 等,有时候文章会跻身热门排行,我的博客甚至会被挤爆。”

“但正是因为如此,我在信用卡业务领域逐渐被人所信赖。不久,那些曾经试图努力探索这个行业的网上商家都开始联系我,希望我能为他们服务。”

第五点:写博客跟钱无关。重要的是信誉度。你不应该在博客上做广告,或者通过博客得到大单的交易,但在博客上你可以建立信誉度,这会给你带来很多机会。在 Bryan 的案例中,博客给他带来了大量的客户,而无需他挨家挨户的推广;同时也在创业早期给他带来了重要机会。我自己的博客没有给我带来任何金钱收入,但为我创造了百万机会。

OpenTable 联系上我,希望能够为他们提供一些解决方案,例如如何处理存储信用卡,整理数据给餐厅,让监管变得更加温和等等。我跟他们签了一个为期三年的合同,这样我就能建立一个开发者团队,为他们构建解决方案。我们现在有更多的服务提供给客户。”

第六点:时刻跟客户说YesBryan 用一个信用卡处理器开启了与商家联系的大门。OpenTable 在他完全没有经验的时候让他去做软件开发。他竟然说没问题!他找到了软件开发人员,制作出优秀的产品,从此他的收入涨了 4 倍甚至更多,而他提供给客户的服务也达到了一个新的水准。几乎是一夜之间,Bryan 在业内变得有口皆碑,其他的网络公司也开始使用Braintree 的服务,包括 AirbnbUber 等等。VC 也对他们表现出极大的兴趣,因为他们的客户都觉得 Braintree 提供了他们所有的支付服务。对于一家初创型公司来说,能提供支付服务其实是件比较困难的事情。

“在我开始创业的时候,对于每个新的客户,我们会基于客户的信任度和他们的需求,对我们的服务进行打包。”这也就是下面要说的。

第七点:客户服务要做好。不管是你的新客户,还是老客户,你都要像对待一个活生生的人一样。“我们在直觉上意识到,我们所鄙弃的客服方式无处不在,例如自动答复机,回复效率低、问题得不到有效解决等。所以我们要确保客户与我们的联系尽可能的顺畅,能从实际上解决他们的问题。”当企业还比较小的时候,你没有理由不在客户服务上做到尽善尽美。你最好的客户永远是你的老客户,而你与老客户之间最好的交流则是在他们需要的时候提供最快捷的帮助。优质的客户服务是你能够源源不断的与客户取得合作的最佳保障因素。

在两年时间里,Bryan 年均收入达到了一百万,之后每年都实现了翻倍的增长。他们的招聘速度甚至都跟不上业务规模的扩展。

2011 年,Braintree 已经度过了四年,此时他们获得了 3400 万美元的 A 轮融资。目前,他们每年处理的信用卡交易数额达到了 80 亿美元。

对于一些想要辞职下海的人来说,这未尝不是个好消息。

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